Alsager School

Raising concerns about planned school funding cuts for Cheshire East

Mr Middlebrook and other Headteachers meet with MPs and Ministers at Westminster to raise concerns about planned school funding cuts for Cheshire East.

ten person delegation from Cheshire East comprising MPs, Local Authority leaders and 
Headteachers met today (9th January 2017) with the Right Honourable Nick Gibb MP, 
Minister of State for Schools to discuss the recent proposals from the National Funding 
Formula.  For historic reasons Cheshire East has been poorly funded as a local authority for a 
number of years.  After vigorous campaigning both as part of the F40 group (the lowest 
funded authorities in the country) and as an individual authority,  Cheshire East 
Headteachers, Council Leaders and MPs hoped that the new national funding formula would 
finally redress the legacy that had left Cheshire East pupils receiving substantially less 
funding than the national average. However, the new formula, released to consultation in 
December 2016, left Cheshire East even worse off and as the lowest funded authority in the 
entire country.   
Mr Middlebrook and other Headteachers meet with MPs and Ministers at Westminster to raise concerns about planned school funding cuts for Cheshire East.
 
Fiona Bruce MP spoke in the House of Commons in December and highlighted the 
difficulties that schools in Cheshire East faced as part of the existing poor funding and the 
truly devastating effect that the new proposed formula would have on the quality of 
education across all schools in Cheshire East.  Fiona also managed to achieve a very short 
notice meeting with the Minister of State for Schools to allow him to hear firsthand how 
deeply damaging the proposed new funding plans would be on local education provision. 
 
In attendance at the meeting were Nick Gibb MP; Fiona Bruce MP; David Rutley MP; 
Antionette Sandbach MP; Rachel Bailey Leader of Cheshire East Local Authority; Jackie 
Forster Director of Education and 14-19 skills; John Leigh Headteacher at Sandbach High 
School, David Hermitt Headteacher at Congleton High School, Sarah Burns Headteacher at 
Sandbach School, Richard Middlebrook Headteacher at Alsager School and Ed O’Neill 
Headteacher at Eaton Bank Academy. 
Rachel Bailey, Leader of the Council says ‘ We will work together with our local MP’s and 
schools to ensure that the Minister is provided with some practical solutions which will 
protect the current outstanding education and skills offer across Cheshire East.  Our children 
and young people have a right to at least the same minimum national curriculum offer and 
opportunities which other similar schools and authorities will have the funding to provide.’
 
The meeting, at Portcullis House in Westminster, was very focused and productive, providing 
the Minister of State for Schools with a range of reasoned points.  These included the 
inequality of the proposed funding, the seriously damaging effect on curriculum provision, 
the attendant drop in teaching standards, vastly reduced extra-curricular opportunities for 
children and the economic reality of the unsustainable financial viability of schools in 
Cheshire East. The minister offered a long period of time to discuss and listen intently, a 
reflection of how seriously he was considering the concerns Those attending put to the 
Minister that, given the historic poor funding for Cheshire East, it did not seem right that, 
after a national ‘fairer funding’ formula had been applied, Cheshire East schools would then 
become the worst funded authority in the country. Everyone connected with education in 
Cheshire East had hoped that the fair funding process would rectify the imbalance, not 
exacerbate it.  All those attending saw the situation as an ‘anomaly’ and agreed that it needed 
to be investigated further. Some well previously very well funded authorities across the 
country have gained through the process; some have lost out. Cheshire East has lost out the 
most.  However, the Minister made it clear that the formula was still in the process of a 
detailed national consultation and that there is a commitment from the government to further 
modelling and analysis of minimum funding levels. 
In a thoughtful and exploratory discussion, as well as the problem of Cheshire East pupil 
funding falling to the very bottom of the national structure, a range of other issues were 
discussed.  These included the need for a baseline of funding so that schools can be run 
effectively and efficiently to deliver an outstanding educational experience across Cheshire 
East; having Cheshire East representatives in an advisory capacity to the Department for 
Education so that anomalous situations such as the one in which  Cheshire East schools find 
themselves can be avoided in the future; the difficulties faced when schools are ‘lag funded’ 
for growing pupil numbers and as a result of this having to wait 12 – 18 months for the 
monies needed to educate additional children in a school.  
 
The Minister of State for Schools indicated he was very keen to work with Headteachers
MPs and Local Authority leaders to address these issues and to find sensible and supportive 
solutions to the issues raised.